各國生肖動物文化大不同,屬兔也屬貓?

[台東電子報]記者 周建芳/台東報導

農曆春節,臺東縣政府國際發展及計畫處與在台東的外籍人士社群互動交流拜年。縣府日前悄然換上「兔」年裝置,外籍人士大讚可愛的同時,也分享即使在亞洲,各國的生肖動物卻有所不同,為了因應愈來愈多新住民及外籍人士居住在台東,以及近年來不斷增加的日韓遊客,縣府同仁訪問到臺東縣政府出版發行的外語專刊《Hello Taitung》第4期封面人物—來自越南的錦鑾,分享她所知道的越南12生肖。

定居台東近20年的越南住民錦鑾說,「小時候在越南,從小聽到大、代代相傳聽長輩說12生肖裡就是貓不是兔子,從來也不會問為什麼,因為這在越南的文化裡是件理所當然的事,一直到台灣,才知道12生肖的貓變成了兔子,也會好奇覺得為什麼是兔子,才知道其實就是不同的文化。」

錦鑾補充說到,在越南也像台灣一樣,會有很多跟貓相關的年節產品,像是貓的日曆,雖然她自己本身沒有養貓,但看到這些貓圖像也會覺得很可愛,而在越南也會用跟貓有關的同音字或諧音來表示祝福或祝賀,現在來台灣,就是入境隨俗、尊重文化,不會刻意教小朋友說12生肖今年是貓年還是兔年,因為不同文化都要尊重,就是尊重、理解兩國文化差異。

日本雖非華人族群,但是由於早期受到唐代文化影響的關係,除了用字以外在生活層面也有許多相似之處,而12生肖就是其中之一。只要是日本的小朋友一定都有聽過12生肖的故事,相傳神明在元旦當天讓動物們比賽,依照抵達祂身邊的順序來決定12生肖的排名。

12生肖故事版本雖多,但有三個元素是不變的:一、老鼠從牛背後跳過終點線,硬是把第一名從牛的手上偷走。二、狗跟猴子一邊比賽一邊打架爭奪名次,這也成為日本諺語『犬猿之仲(形容關係極為惡劣)』的由來。三、原本貓也有參賽,但是被老鼠騙了,把比賽日程搞錯。

而如同越南,日本的12生肖中也有一隻跟華人圈不同的動物。由於早期日本並沒有圈養豬的習慣,雖然有史料顯示在彌生時代的北九州當地曾經有飼養豬隻當作家畜,但當時的日本有非常大量的野豬,在很容易就能捕獲的情況下就沒有飼養家畜豬隻的需求,對我們所熟悉的豬隻就比較陌生,生肖裡的豬也就因此變成了野豬。

鼠、牛、虎、兔、龍、蛇、馬、羊、猴、雞、狗、豬,12生肖的順序在台灣應該沒有人不會,且兒時便能倒背如流、琅琅上口,然而對韓國人來說,大概只有爺爺奶奶輩才清楚,甚至有「若知曉生肖順序代表有一定年紀」的說法。雖然韓國及台灣受漢文化影響至深,同樣過農曆年,有端午節、中秋節等,過節的方式卻不盡相同,舉例韓國不在除夕吃團圓飯,大年初一時才與家人團圓,且有祭祖習慣,年節會準備一桌祭祀飯菜,擺上祖先喜愛的菜式並由家中男性祭拜,在韓國晚輩向長輩拜年,長輩會直接給些零用錢,沒有包在紅包裡象徵好運、祝福的習俗;有關生肖本命年一說也是,在韓國本命年代表你為當年的主人公,今年屬兔者必定會發生許多好事、收穫滿滿福氣,然若是在台灣則認為因犯太歲運勢不佳,便需安太歲消災祈福。

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